14

امریکیوں نے ائر کنڈیشنگ کو محدود کر دیا کیونکہ گرمی کی لہر کے دوران بجلی کے بل بڑھ جاتے ہیں۔

اور، اوپر جاتے وقت اپنے چولہے کے استعمال سے بچنے کے لیے، وہ سینڈوچ بناتی ہے اور مائیکرو ویو میں کھانا گرم کرتی ہے۔

مورس، 65، جون میں پہلے ہی اس کی بجلی بند ہو چکی تھی — جب شکاگو کے علاقے میں تھرمامیٹر سات دنوں میں کم از کم 90 ڈگری تک پہنچ گیا تھا — اس کی ادائیگیوں میں پیچھے رہنے کے بعد۔ اسے تقریباً $500 کے ٹیب کو حل کرنے کے لیے بچت استعمال کرنے پر مجبور کیا گیا، جو وہ دوبارہ نہیں کر سکتی کیونکہ وہ گزشتہ سال ریٹائر ہونے کے بعد ایک مقررہ آمدنی پر ہے۔

گرمی کی لہروں نے موسم گرما کے پہلے نصف کے دوران امریکہ کی اکثریت کو متاثر کیا ہے، جس سے امریکیوں کو سخت حالات سے نمٹنے پر مجبور کیا گیا ہے۔ منگل کو 100 ملین سے زیادہ لوگ گرمی کے انتباہات کے تحت تھے۔

اعلی درجہ حرارت کے منتر ہر گزرتی دہائی کے ساتھ زیادہ بار بار اور شدید ہو گئے ہیں۔, نیشنل اوشینک اینڈ ایٹموسفیرک ایڈمنسٹریشن کے مطابق، اور وہ پہلے سے زیادہ دیر تک چلتے ہیں۔

لیکن بہت سے لوگوں کو اپنے بجلی کے بلوں کو قابو میں رکھنے کی کوشش کرنے کے لیے اپنے ایئر کنڈیشن کے استعمال کو کم کرنا پڑا ہے، کیونکہ وہ خوراک، گیس اور دیگر ضروری اشیاء کی قیمتوں میں اضافے کے ساتھ بھی جدوجہد کر رہے ہیں۔

نیشنل انرجی اسسٹنس ڈائریکٹرز ایسوسی ایشن کے مطابق، امریکیوں کے بجلی کے بلوں میں اس موسم گرما کے لیے اوسطاً $540 تک 20 فیصد اضافے کی توقع ہے، جو گزشتہ سال کی اسی مدت کے مقابلے میں ہے۔

لیکن یہاں تک کہ اگر لوگ اپنے استعمال کو محدود کرتے ہیں، تب بھی انہیں بڑے بل مل سکتے ہیں۔ اس کی وجہ یہ ہے کہ یو ایس انرجی انفارمیشن ایڈمنسٹریشن کے مطابق، اس موسم گرما میں رہائشی بجلی کی قیمتیں پچھلے کئی سالوں کے مقابلے میں تیز رفتاری سے بڑھ رہی ہیں۔ یہ اضافہ جزوی طور پر قدرتی گیس کی قیمت میں اضافے کی وجہ سے ہوا ہے، جس کا استعمال بجلی پیدا کرنے کے لیے کیا جاتا ہے۔ وبائی امراض کے دوران پیداوار میں کمی کے ساتھ ساتھ یوکرین میں جنگ کی وجہ سے قدرتی گیس کی قیمتوں میں اضافہ ہوا۔
ایئر کنڈیشنگ، تاہم، صرف آرام کے لئے نہیں ہے. یہ بہت سے لوگوں کے لیے ایک ضرورت ہے، خاص طور پر وہ لوگ جن کی صحت خراب ہے۔ امریکہ میں 700 سے زیادہ لوگ سینٹرز فار ڈیزیز کنٹرول اینڈ پریوینشن کے مطابق اوسطاً ہر سال گرمی سے متعلقہ وجوہات سے مرتے ہیں۔ اموات کو عام طور پر قابل روک سمجھا جاتا ہے۔

قدرتی وسائل کی دفاعی کونسل کے ایک صاف ستھرے عمارت کے وکیل اسٹیفن والز نے کہا کہ “شدید گرمی کے واقعات جان لیوا ہیں، اور یہ تیزی سے ہوتے جا رہے ہیں۔” “کولنگ امداد ہر سال سینکڑوں اموات سے بچنے میں مدد کر سکتی ہے۔”

وفاقی امداد کا فقدان

لیکن نیشنل انرجی اسسٹنس ڈائریکٹرز ایسوسی ایشن کے ایگزیکٹو ڈائریکٹر مارک وولف نے کہا کہ سردیوں میں ان کے گھروں کو گرم کرنے کے مقابلے میں لوگوں کی مدد کے لیے حکومتی امداد بہت کم دستیاب ہے۔

فیڈرل لو انکم ہوم انرجی اسسٹنس پروگرام، جسے LIHEAP کے نام سے جانا جاتا ہے، کم آمدنی والے امریکیوں کو ان کے حرارتی اور کولنگ کے بلوں کی ادائیگی میں مدد کرتا ہے۔ یہ رقم ریاستوں اور مقامی کمیونٹی گروپس کے ذریعے تقسیم کی جاتی ہے، لیکن صرف 34 ریاستیں اور ڈسٹرکٹ آف کولمبیا اپنے رہائشیوں کو کولنگ ایڈ پیش کرتے ہیں۔ تمام ریاستیں لوگوں کو سردیوں میں گرمی برقرار رکھنے میں مدد کرنے کے لیے پروگرام چلاتی ہیں۔

مزید یہ کہ وفاقی فنڈز کا صرف 15% کولنگ اخراجات کو پورا کرنے کے لیے استعمال کیا جاتا ہے۔

رائے: گرمی کی لہر ایک جاگنے کی کال ہے: حکومت کو کم آمدنی والے خاندانوں کی مدد کرنے کی ضرورت ہے۔

کانگریس نے امریکن ریسکیو پلان سے LIHEAP میں 4.5 بلین ڈالر ڈالے، جس سے رواں مالی سال کے لیے پروگرام کے 3.8 بلین ڈالر مختص کیے گئے۔ لیکن یہ اب بھی اکیلے ہیٹنگ کی ضرورت کو پورا کرنے کے لیے کافی نہیں ہے، بہت کم ٹھنڈک۔

“بنیادی مسئلہ یہ ہے کہ ہمارے پاس ایک مضبوط کولنگ پروگرام چلانے کے لیے اتنے پیسے نہیں ہیں،” وولف نے کہا، یہ نوٹ کرتے ہوئے کہ کانگریس میں اس کی اہمیت “ابھی تک رجسٹر” نہیں ہوئی ہے۔

اسپرنگ ڈیل، آرکنساس کی ایلس گچوزو-کولن نے گزشتہ ماہ ایک مقامی غیر منافع بخش ایجنسی کا رخ کیا تاکہ اس کے بجلی کے بل کی ادائیگی میں مدد کی درخواست کی جائے تاکہ اس کی بجلی نہ ہو۔ آدھی رات میں بند. لیکن اسے بتایا گیا کہ یہ نہیں تھا۔ دستیاب فنڈز اور بعد میں دوبارہ کوشش کریں

اس لیے اسے $256 کا بل ادا کرنے کے لیے اپنی تقریباً تمام بچت نکالنی پڑی۔ اور جولائی کے لیے، ٹیب $314 ہے، جو وہ ہے۔ اشارہ کرنا پڑا اپنے تین بچوں کے لیے۔

“کل، میرے گھر میں ایک بڑا، بہت بڑا پگھلاؤ تھا کیونکہ میرے بچے ‘میں گرم ہوں’ جیسے تھے، اور میں ‘آپ سب، لائٹ بل 300 اور کچھ ڈالر ہے،'” گاچوزو-کولن، 43، جو ایک مقامی بینک میں ذاتی بینکر کے طور پر کام کرتا ہے، نے جولائی کے وسط میں کہا۔

عام طور پر، وہ گرمیوں کے دوران ماہانہ $160 یا $170 ادا کرتی ہے۔

Gachuzo-Colin خاندان کے ایئر کنڈیشنگ کے استعمال کو محدود کرنے کی کوشش کرتی ہے، لیکن یہ مشکل ہوتا ہے جب درجہ حرارت اکثر 90 ڈگری سے تجاوز کر جاتا ہے اور اس کی 13 سالہ بیٹی کا دمہ گرمی میں بگڑ جاتا ہے۔ اسپرنگ ڈیل کا علاقہ اپنی چوتھی گرم ترین موسم گرما کے ریکارڈ پر ہے۔

بجلی کمپنیوں نے وبائی مرض کے دوران اپنے لچکدار بلنگ اور ادائیگی کے پروگراموں میں توسیع کی ہے تاکہ صارفین کو موجودہ رہنے میں مدد ملے، ایڈم کوپر، ایڈیسن الیکٹرک انسٹی ٹیوٹ میں کسٹمر سلوشنز کے سینئر ڈائریکٹر، سرمایہ کاروں کی ملکیت والی الیکٹرک کمپنیوں کی تجارتی ایسوسی ایشن نے ایک ای میل میں لکھا۔ بہت سے صارفین کو بیلنس بلنگ پروگراموں میں داخل ہونے کی اجازت دیتے ہیں، جہاں وہ ہر ماہ ایک ہی رقم ادا کرتے ہیں۔ یہ استعمال میں موسمی اضافہ کو ہموار کرتا ہے۔

کوپر نے کہا کہ کمپنیاں مالی مشکلات کا شکار صارفین تک بھی پہنچتی ہیں اور انہیں LIHEAP جیسے امدادی پروگراموں کے بارے میں تعلیم دیتی ہیں۔

لیکن ادائیگی کے منصوبے ہمیشہ خاندانوں پر مالی دباؤ کو دور نہیں کرتے ہیں۔ منیاپولس کا رہائشی سکاٹ نورکراس حال ہی میں ایک میں داخل ہوا ہے تاکہ ادائیگیوں میں چند سو ڈالر پیچھے رہ جانے کے بعد اس کی بجلی بند نہ ہو، خاص طور پر پچھلے چند مہینوں میں ایئر کنڈیشنر استعمال کرنے سے۔ اب اسے اپنے ماہانہ بل کے اوپر تقریباً 100 ڈالر خرچ کرنے پڑتے ہیں، جو اس کے بقول اس سے تین گنا زیادہ ہے جو وبائی مرض سے پہلے ہوا کرتا تھا۔

55 سالہ نورکراس نے کہا، “ہمارا بجلی کا بل ابھی بڑھتا ہی چلا گیا تھا،” 55 سالہ نورکراس نے کہا، جو معذور ہے اور گرمی سے متاثر ہے۔ “ہم واقعی اضافی ادائیگی کے متحمل نہیں ہو سکتے، لیکن اگر ہم بجلی کو آن رکھنا چاہتے ہیں تو ہمیں کچھ کرنا پڑے گا۔”

نورکراس، جس کی بیوی ذاتی نگہداشت کی اسسٹنٹ ہے اور بڑا بیٹا ریٹیل میں کام کرتا ہے، نے توانائی کی امداد کے لیے درخواست دی لیکن اسے بتایا گیا کہ اس کے خاندان کی آمدنی حد سے زیادہ $800 ہے۔

لہٰذا جوڑے اور ان کے دو جوان بالغ بیٹے اپنی گاڑی میں بیٹھتے ہیں اور 20 سے 30 منٹ تک ایئر کنڈیشنر چلاتے ہیں تاکہ دن میں چند بار ٹھنڈا ہو جائے، اس پر منحصر ہے کہ یہ کتنی گرمی ہے۔ منگل کو درجہ حرارت کم از کم 90 ڈگری پر چڑھ گیا، جو اس سال اس سطح کو پہنچنے کا 13 ویں مرتبہ ہوگا۔

شٹ آف لوم

صرف 17 ریاستوں کے علاوہ ڈسٹرکٹ آف کولمبیا کے پاس تحفظات ہیں جو یوٹیلیٹی کمپنیوں کو ان لوگوں کی بجلی بند کرنے سے روکتے ہیں جو اپنے بلوں میں پیچھے رہ جاتے ہیں۔ وولف نے کہا کہ لیکن یہ صرف اس وقت اثر انداز ہوتے ہیں جب درجہ حرارت کسی خاص سطح پر آجاتا ہے یا جب گرمی کا مشورہ دیا جاتا ہے۔ نیواڈا اور ڈیلاویئر کے لیے، مثال کے طور پر، وہ حد 105 ڈگری ہے۔

اس کا موازنہ 33 ریاستوں اور ڈسٹرکٹ آف کولمبیا سے ہے۔ جو سردیوں کے دوران یوٹیلیٹیز کو گرمی کو بند کرنے سے روکتا ہے۔

تقریباً تمام ریاستیں اور ڈسٹرکٹ آف کولمبیا مصدقہ طبی حالات کے حامل رہائشیوں کے لیے کچھ تحفظ فراہم کرتے ہیں، حالانکہ بہت سے لوگ صرف 30 دنوں کے لیے رابطہ منقطع کرنے میں تاخیر کرتے ہیں۔

پھر بھی، بہت سے لوگ جن کی صحت گرم درجہ حرارت سے متاثر ہوتی ہے وہ اہل نہیں ہیں۔

اگرچہ وہ تھائرائیڈ کی بیماری میں مبتلا ہے جس کی وجہ سے وہ گرمی کے لیے بہت حساس ہوتا ہے، والٹر پروتھیرو اب اپنے ایئر کنڈیشنر کو زیادہ آرام دہ 72 ڈگری کے بجائے 78 ڈگری پر سیٹ کرتا ہے۔ یہ اس کے بجلی کے بل کو سستی رکھتا ہے کیونکہ وہ معذور ہے اور ایک مقررہ آمدنی پر زندگی گزار رہا ہے۔

لیکن اس کا مطلب ہے کہ 64 سالہ ہیوسٹن کے رہائشی کو دن کا زیادہ تر حصہ صوفے پر لیٹ کر گزارنا پڑتا ہے۔ وہ اپنے روزانہ ایک میل کی ٹہلنے کے بجائے ہفتے میں صرف دو بار ہی باہر تھوڑی سی چہل قدمی کر سکتا ہے، کیونکہ وہ آج تک کی شدید ترین گرمیوں کا مقابلہ کرنے والے شہر میں ٹھنڈے گھر واپس نہیں جا سکتا۔

ایک سابق ریسرچ انجینئر، پروتھیرو کا خیال تھا کہ اس کا جون کا بل 90 ڈالر کے لگ بھگ ہوگا، لیکن یہ $125 تھا۔ وہ توقع کر رہا ہے کہ اگر گرمی جاری رہتی ہے تو اس مہینے تقریباً 150 ڈالر اور اگست میں شاید 170 ڈالر سے زیادہ کا خرچہ نکالنا پڑے گا۔

پروتھرو نے کہا، “میں صرف اس کے ساتھ بہترین طریقے سے نمٹ سکتا ہوں۔” “ایئر کنڈیشنر چلانا بہت مہنگا ہے۔”

سی این این کے ماہر موسمیات ٹیلر وارڈ نے اس کہانی میں تعاون کیا۔

Source link

اس خبر پر اپنی رائے کا اظہار کریں

اپنا تبصرہ بھیجیں