21

جیسا کہ برطانوی باشندے زندگی کے بحران کی قیمت سے دوچار ہیں، بہت سے لوگ ‘گرم بینکوں’ کا سہارا لیتے ہیں


لندن
سی این این

وسطی لندن کے ایک کمیونٹی سنٹر میں، ایک چھوٹا بچہ عارضی علاقے میں کھیل رہا ہے جب اس کی دیکھ بھال کرنے والا اس کے گھومنے پھرنے والے کو ہلاتا ہے اور اپنے دوست سے بات چیت کر رہا ہے۔

واٹر لو میں نخلستان مرکز ایک چار منزلہ عمارت میں بیٹھا ہے جس میں ایک گرم، مدعو کرنے والا احساس ہے، جس میں آلیشان کرسیاں اور بہت سے پودے لگے ہوئے ہیں۔

لیکن یہ آپ کا باقاعدہ ہائی اسٹریٹ hangout نہیں ہے۔ یہ خاندانوں اور مقامی لوگوں کے لیے برطانیہ کے مہنگائی کے بحران کے تلخ نچوڑ سے بچنے کے لیے ایک پناہ گاہ ہے – اگر صرف دوپہر کے لیے۔

1 دسمبر کو واٹر لو، لندن میں نخلستان مرکز۔

اس موسم سرما میں برطانیہ بھر میں ہزاروں گرم بینکوں نے اپنے دروازے کھول دیے ہیں، کیونکہ گھریلو بجٹ توانائی کے بلوں میں اضافے سے مزید نچوڑ رہے ہیں اور مہنگائی 40 سال کی بلند ترین سطح پر پہنچ گئی ہے، جس سے بنیادی ضروریات کی ادائیگی کے لیے بہت سے لوگوں کو مشکلات کا سامنا کرنا پڑ رہا ہے۔ وارم ویلکم کمپین کے مطابق، برطانیہ میں 3,000 سے زیادہ رجسٹرڈ تنظیمیں گرم بینک چلا رہی ہیں، یہ ایک ایسا اقدام ہے جو زندگی کی لاگت کے بحران پر کمیونٹی کی قیادت میں ردعمل کی نشاندہی کرتا ہے۔

“بہت سارے لوگ جدوجہد کر رہے ہیں،” شارلٹ، ایک کمیونٹی اور مرکز میں خاندانی کارکن، نے CNN کو بتایا۔ پرائیویسی وجوہات کی بنا پر اس کا پورا نام ظاہر نہیں کیا جا رہا ہے۔

چار بچوں کی 33 سالہ ماں نے مزید کہا کہ “ہم ابھی تک زندگی کے بحران کی چوٹی تک نہیں پہنچے ہیں۔” “کسی کو بھی یہ انتخاب نہیں کرنا چاہیے کہ کھانا میز پر رکھنا ہے یا گرم کرنا ہے۔”

اس مرکز کی مالی اعانت افراد اور مقامی کاروباری اداروں کے عطیات کے ساتھ ساتھ خیراتی ٹرسٹوں سے حاصل ہونے والی آمدنی سے ہوتی ہے۔

برطانیہ کی حکومت کے اعداد و شمار کے مطابق، 2021 کے اوائل سے زندگی کی لاگت میں تیزی سے اضافہ ہوا ہے۔ اکتوبر 2021 سے اکتوبر 2022 تک، گھریلو گیس اور بجلی کی قیمتوں میں بالترتیب 129 فیصد اور 66 فیصد اضافہ ہوا، اسی تحقیق سے پتا چلا۔

توانائی کا اوسط سالانہ بل گزشتہ موسم خزاں سے £2,500 (تقریباً 3,000 ڈالر) تک بڑھ کر 96 فیصد ہو گیا، برطانیہ کی حکومت نے اپریل 2023 تک اس سطح پر گیس اور بجلی کے بلوں کی یونٹ لاگت کو محدود کرنے کے لیے مداخلت کی۔ برطانیہ کے ریگولیٹر آفجیم کے مطابق، توانائی کا انحصار ان کی کھپت کی عادات پر ہے، وہ کہاں رہتے ہیں، وہ توانائی کی ادائیگی کیسے کرتے ہیں اور وہ کس قسم کا میٹر استعمال کرتے ہیں۔

12 دسمبر کو لندن میں اویسس سنٹر کے باہر ایک خوش آئند نشان، جو تمام فرقہ وارانہ علاقے کے لیے کھلا ہے جو ایک 'گرم بینک' کے طور پر کام کرتا ہے۔

شارلٹ، جو واٹر لو میں کام کرتی ہے اور اسے استعمال کرتی ہے، کہتی ہے کہ وہ اپنے فلیٹ میں گیس اور بجلی کے استعمال کو محدود کرتی ہے۔ وہ کہتی ہیں کہ شام کو ہیٹنگ آن کرنے کے بجائے، وہ اور اس کا ساتھی لحاف کے نیچے بیٹھتے ہیں اور گرم رہنے کے لیے گرم پانی کی بوتلیں استعمال کرتے ہیں۔

وہ کرسمس کے دوران اپنے گھریلو توانائی کے اخراجات میں اضافے کا بھی اندازہ لگاتی ہے، کیونکہ اس کے بچے، جن کی عمریں 4 سے 17 سال کے درمیان ہیں، اسکول کی چھٹیوں میں گھر پر زیادہ وقت گزارتے ہیں۔ اس وقت، شارلٹ زیادہ تر دن مرکز میں گزارتی ہے اور کہا کہ یہ عادت چھٹیوں کے دوران بھی جاری رہے گی تاکہ گھر پر اس کے اخراجات کو کم کیا جا سکے۔

گریس رچرڈسن مشرقی انگلینڈ کے نارویچ میں فیوچر پروجیکٹس میں ایڈلٹ سروسز مینیجر ہیں، ایک ایسی تنظیم جو رہائشیوں کو صحت، رہائش اور مالی مدد فراہم کرتی ہے۔ وہ کہتی ہیں کہ ان کی ٹیم نے تنظیم کے بیس لائن سینٹر میں گرم جگہ فراہم کرنے کے لیے موسم گرما میں منصوبہ بندی شروع کی، جو کہ نمایاں غربت والے علاقے میں واقع ہے۔

“خاص طور پر اس موسم سرما میں، یہ انتہائی اہم ہے کہ ہم ایک ایسی جگہ پیش کر رہے ہیں کہ لوگ گھر میں ہر چیز کو بند کر سکیں اور وہ پیسے بچا سکیں،” وہ CNN کو بتاتی ہیں۔

“ہمارے پاس یہاں لوگ کل وقتی کام کر رہے ہیں اور وہ اپنا کام پورا نہیں کر سکتے۔ یہی وہ جگہ ہے جہاں اصل فرق ہے۔”

نوجوان والدین سے لے کر پنشنرز تک اپنے 20 کی دہائی میں طلباء تک، رچرڈسن کا کہنا ہے کہ زندگی کے تمام شعبوں سے تعلق رکھنے والے لوگ گرم جگہ استعمال کرتے ہیں، جہاں ہر روز تقریباً 25 لوگ شرکت کرتے ہیں۔ گرم بینک، جہاں عملہ کھانا پیش کرتا ہے، مقامی کونسل اور پرائیویٹ یا کارپوریٹ فاؤنڈیشنز کی گرانٹ فنڈنگ ​​کے ساتھ ساتھ افراد کے عطیات سے سبسڈی دی جاتی ہے۔

نورویچ میں فیوچر پروجیکٹس کے بیس لائن سینٹر میں کیفے کی جگہ۔  مرکز، جو کہ کمیونٹی کی جگہ کے طور پر کام کرتا ہے، فی الحال تزئین و آرائش سے گزر رہا ہے۔

57 سالہ مائیکل جان ایڈورڈ ایسٹر کا کہنا ہے کہ اس موسم سرما میں بیس لائن سینٹر کی سروس ان کے لیے لائف لائن رہی ہے۔

ایسٹر، جس کی دونوں ٹانگوں میں لمفیڈیما اور ایک گھٹنے میں گٹھیا ہے، کام کرنے سے قاصر ہے۔ اس مہینے کے شروع میں CNN سے بات کرتے ہوئے، اس نے کہا کہ اس نے اس سال اب تک صرف دو بار اپنے ایک بیڈ روم والے فلیٹ میں ہیٹنگ آن کی ہے تاکہ توانائی کے بڑھتے ہوئے اخراجات سے بچا جا سکے اور اپنے ہفتہ وار سپر مارکیٹ کے بل میں 50 فیصد اضافے کی تلافی کی جا سکے۔

اس کا کہنا ہے کہ جب وہ جنوری میں پہلی بار فلاحی مشورے کے لیے بیس لائن سینٹر پہنچے تو وہ “گڑبڑ میں تھے”، کیونکہ وہ نقل و حرکت کے چیلنجوں سے نمٹ رہے تھے اور کمیونٹی کے احساس کی خواہش رکھتے تھے۔

“میں بہت شرمندہ اور شرمندہ تھا، لیکن مجھے مدد کے لیے پکارنا پڑا،” وہ کہتے ہیں۔ “مجھے مدد کی ضرورت تھی اور مجھے نہیں معلوم تھا کہ کہاں جانا ہے۔ اگر میں پوری طرح سے ایماندار ہوں تو میں بہت تنہا ہوں۔”

رچرڈسن کا خیال ہے کہ گرم بینکوں کی ضرورت حکومت کی بے عملی کا نتیجہ ہے۔

“میرا خیال ہے کہ یہ اس بات پر روشنی ڈالتا ہے کہ ہماری حکومت اس وقت حقیقی زندگی کی حقیقت سے کتنی دور ہے۔ مجھے لگتا ہے کہ یہ چیختا ہے … ہمارے اور ان کے درمیان تقسیم، یہ صرف وسیع تر ہوتا جا رہا ہے،‘‘ وہ کہتی ہیں۔ “ہم اس کا ذکر زندگی کے بحران کی قیمت کے طور پر کرتے رہتے ہیں، گویا یہ ایک ایسا وقت ہے جس سے ہم گزر رہے ہیں اور ہم دوسری طرف سے باہر آئیں گے۔ کیا ہم؟ یہ زندگی یا موت ہے۔”

یوکرین میں روس کی جنگ کی وجہ سے 2021 کے موسم خزاں کے بعد سے پورے یورپ میں توانائی کی قیمتوں میں اضافہ ہوا ہے۔ تجزیہ کاروں نے اس موسم گرما میں CNN بزنس کو بتایا کہ لیکن برطانیہ کی توانائی کی قیمتیں موازنہ کرنے والی معیشتوں جیسے فرانس اور اٹلی کے مقابلے میں زیادہ تیزی سے بڑھیں۔

نومبر میں، برطانیہ کے وزیر اعظم رشی سنک اور وزیر خزانہ جیریمی ہنٹ نے زیادہ ٹیکسوں کا اعلان کیا اور ملک کو کساد بازاری کی پیش گوئی سے نکالنے کی کوشش میں عوامی اخراجات میں کمی کا اعلان کیا اور اس کے مطابق اس کی معیشت کو صرف 2 فیصد سے زیادہ سکڑ دیا۔ دفتر برائے بجٹ ذمہ داری۔ دفتر برائے قومی شماریات کے مطابق، برطانیہ واحد G7 معیشت ہے جو کورونا وائرس وبائی مرض سے پہلے کی نسبت چھوٹی ہے۔

ایلڈر شاٹ، یوکے میں 12 دسمبر کو چھتوں والے مکانات پر برف سے ڈھکی ہوئی چھتیں۔ برطانیہ میں بجلی کی قیمتیں ریکارڈ سطح پر پہنچ گئیں بالکل اسی طرح جب منجمد درجہ حرارت کے طویل دور نے طلب میں اضافہ کیا۔

برطانیہ کی حکومت نے ایک انرجی بل سپورٹ اسکیم کا بھی اعلان کیا جس کی مالیت £400 فی اہل گھرانہ ہے، جو 2022 سے 2023 تک موسم سرما کے گھریلو توانائی کے بلوں کو جزوی طور پر سبسڈی دے گی، نیز پنشنرز کو موسم سرما کے ایندھن کے تحت ان کے حرارتی اخراجات کی ادائیگی میں مدد کے لیے اضافی مالی مدد فراہم کرے گی۔ ادائیگی کی اسکیم۔

دسمبر میں 10 لاکھ سے زائد گھرانوں نے قبل از ادائیگی کے میٹر والے اپنے ماہانہ انرجی سپورٹ واؤچرز کو نہیں چھڑایا – جو حکومت کی انرجی بل سپورٹ سکیم میں شامل ہے – بی بی سی نے رپورٹ کیا۔

لیکن وبائی امراض اور صحت کی عدم مساوات کے ایک سرکردہ محقق مائیکل مارموٹ کا کہنا ہے کہ برسوں کی کفایت شعاری، حکومت کی معمولی مدد، سماجی بہبود اور بنیادی ڈھانچے پر اخراجات میں کٹوتیوں اور برطانیہ کی توانائی کی منڈی میں ضابطے کی کمی نے لاکھوں افراد کو ایندھن کی غربت میں ڈال دیا ہے۔

یونیورسٹی کالج لندن کے انسٹی ٹیوٹ آف ہیلتھ ایکویٹی کے ڈائریکٹر مارموٹ کہتے ہیں، “گزشتہ درجن سالوں سے غربت بڑھ رہی ہے اور بدتر ہوتی جا رہی ہے۔”

“ہم G7 ممالک میں بدترین نظر آتے ہیں، بحالی کے معاملے میں ہم صرف ایک ہیں … جو وہاں واپس نہیں گئے جہاں ہم وبائی مرض سے پہلے تھے۔ یہ بڑے پیمانے پر بدانتظامی ہے۔”

اینڈ فیول پاورٹی کولیشن کوآرڈینیٹ کرنے والے سائمن فرانسس نے CNN کو بتایا کہ دسمبر 2020 تک برطانیہ میں 3.69 ملین گھرانے ایندھن کی غربت میں تھے جبکہ دسمبر 2022 میں یہ تعداد 6.99 ملین گھرانوں کے مقابلے میں تھی۔

شمالی انگلینڈ میں یونیورسٹی آف یارک کی تحقیق کے مطابق، یہ اعداد و شمار مسلسل بڑھنے کے لیے تیار ہے، برطانیہ کے تین چوتھائی سے زیادہ گھرانوں – 53 ملین افراد – کے نئے سال تک ایندھن کی غربت میں رہنے کی پیش گوئی ہے۔

گارڈین کی خبر کے مطابق، انسانی حقوق کی تنظیم سیو دی چلڈرن نے گزشتہ سال برطانیہ میں کم آمدنی والے خاندانوں میں 2,344 براہ راست گرانٹس تقسیم کیں۔ خیراتی ادارے کے سربراہ نے حکومت سے خاندانوں کے لیے مزید مدد فراہم کرنے کا بھی مطالبہ کیا، کیونکہ اس نے جنوری میں لاکھوں افراد کے لیے شدید مالی مشکلات کی پیش گوئی کی ہے۔

“آپ ایک اچھا کام کرنے والا معاشرہ کیا کرنا چاہتے ہیں؟ مارموٹ مزید کہتے ہیں کہ کم از کم، لوگوں کو کھانے کے قابل ہونا چاہیے، اپنے خاندانوں کا پیٹ بھرنے کے لیے، ایک محفوظ رہائش گاہ ہونا چاہیے … اور ایک محفوظ رہائش میں وہ شامل ہونا چاہیے جو کافی گرم ہو۔

15 دسمبر کو کروڈن، یو کے میں گرین وچ لیزر لمیٹڈ کے زیر انتظام ایشبرٹن ہال کمیونٹی ہب میں، زائرین کے لیے اعزازی ریفریشمنٹ کے ساتھ ساتھ گرم جگہوں کی خدمت کا اشتہار دینے والے مسافر۔

اسکاٹ لینڈ میں گلاسگو سٹی کونسل کی رہنما سوسن ایٹکن کا کہنا ہے کہ گرم بینک زندگی کے بحران کی قیمت کا “حل نہیں” بلکہ “ایک ہنگامی سروس” ہیں۔ کونسل نے شہر بھر میں 30 سے ​​زیادہ گرم بینک قائم کیے ہیں جن میں چرچ ہالز، لائبریریاں، کھیلوں کے مقامات اور کیفے شامل ہیں، اور اٹکن کے مطابق، اس تعداد میں اضافہ متوقع ہے۔ یہ سروس کونسل کے بجٹ اور خیراتی عطیات پر چلتی ہے۔

“اس کا حل یہ ہے کہ لوگ اپنے گھروں میں رہنے کے قابل ہو جائیں،” وہ کہتی ہیں۔

“یہ کافی خراب ہے کہ فوڈ بینک اب برطانیہ بھر کی کمیونٹیز کا مستقل فکسچر بن چکے ہیں۔ ایسی جگہوں پر جانا جہاں لوگوں کو جانا پڑتا ہے کیونکہ وہ اپنے گھر کو گرم کرنے کی استطاعت نہیں رکھتے، یہ ایک مکمل فرد جرم ہے (حکومتی پالیسی کا)۔

CNN نے برطانوی حکومت سے تبصرے کے لیے رابطہ کیا، لیکن اس نے کوئی جواب نہیں دیا۔

نخلستان مرکز میں، مقامی لوگ بناوٹ کے حلقوں سے لے کر اسکول کے بعد کے کلبوں تک مفت گرم کھانا پیش کرتے ہیں۔

اس مرکز کے بانی سٹیو چالکے کا کہنا ہے کہ تقریباً 200 لوگ روزانہ گرمی کے لیے اس سہولت کا استعمال کرتے ہیں۔ ان کا کہنا ہے کہ وہ اس سروس کی تشہیر ایک گرم بینک کے طور پر نہیں کرتے کیونکہ یہ “غیر انسانی” ہے۔ اس کے بجائے، وہ کمیونٹی کی زیرقیادت تقریبات کو مربوط کرتا ہے جو شہر بھر کے گرم مقامات پر منعقد ہوتے ہیں۔

“خیال یہ ہے کہ پوچھ گچھ نہ کریں اور نہ پوچھیں،” وہ کہتے ہیں۔ “یہ بدنامی ہے اور یہ تکلیف دہ ہے، آپ جانتے ہیں، لہذا آپ کو ایک غیر شخص محسوس ہوتا ہے۔ لہذا ہم ہر طرح سے اس بدنامی کو دور کرنا چاہتے ہیں۔

اسٹیو چالکے، نخلستان مرکز کے بانی، واٹر لو، لندن کے مرکز میں، یکم دسمبر کو۔

فرانسس، اینڈ فیول پاورٹی کولیشن کے کوآرڈینیٹر کا کہنا ہے کہ ایندھن کی غربت کو روکنے کے لیے سب سے اہم چیلنجوں میں سے ایک اس ممنوع کو ہٹانا ہے جو لوگ مدد کے لیے پوچھتے وقت محسوس کر سکتے ہیں۔

“میرے خیال میں ایندھن کی غربت کے ساتھ ایک مسئلہ … کیا یہ غربت کی ایک پوشیدہ شکل ہے۔ لوگ قسم کے… کوشش کرتے ہیں اور اسے چھپاتے ہیں اور کوشش کرتے ہیں اور گزر جاتے ہیں،‘‘ وہ کہتے ہیں۔ “ہمیں اس درد کی مکمل حد تک نہیں معلوم ہو گا کہ لوگ اس موسم سرما میں کس حد تک مبتلا ہیں، کیونکہ ایسے طریقے ہوں گے کہ لوگ یہ چھپا لیں گے کہ وہ کیا کر رہے ہیں۔”

یو سی ایل انسٹی ٹیوٹ آف ہیلتھ ایکویٹی کی 2020 کی رپورٹ کے مطابق، ایندھن کی غربت کے ذہنی صحت کے اخراجات دور رس ہیں۔ رپورٹ میں کہا گیا ہے کہ ٹھنڈے گھروں میں رہنے والے نوجوانوں میں گرم گھروں میں رہنے والوں کے مقابلے میں کمزور ذہنی صحت کی علامات کے امکانات سات گنا زیادہ ہوتے ہیں۔

“حیرت انگیز طور پر بہت سارے لوگ ایسے ہیں جن کے پاس کام ہے، لیکن پھر بھی کم از کم کسی مدد کی ضرورت کے بغیر، تیز رفتاری سے چلنا کافی نہیں ہے،” چار بچوں کی ماں بنتو تیجانی کہتی ہیں جو ہفتے میں کم از کم تین بار نخلستان سینٹر جاتی ہے۔ تیار ہونا. “اس کا لوگوں کی صحت، دماغی صحت اور تندرستی پر نمایاں اثر پڑ رہا ہے۔”

کرسمس اور نئے سال کو آگے دیکھتے ہوئے، فرانسس کا کہنا ہے کہ وہ اس تناؤ کے بارے میں بھی فکر مند ہیں کہ سرد موسم کی وجہ سے پیدا ہونے والی طبی حالتوں کے لیے ضروری علاج برطانیہ کی نیشنل ہیلتھ سروس (NHS) پر پڑے گا۔

“ہم اب بھی حکومت سے یہ احساس کرنے کا مطالبہ کر رہے ہیں کہ اگر وہ ان لوگوں کی مدد کے لیے کارروائی نہیں کرتی ہے جو سب سے زیادہ کمزور ہیں … یہ NHS کے دروازے پر آنے والے لوگوں کی تعداد میں بہت زیادہ اضافہ دیکھنے جا رہا ہے۔ اس حقیقت کی وجہ سے مدد کریں کہ وہ اب ایک ٹھنڈے، نم گھر میں رہ رہے ہیں اور یہ انہیں بیمار کر رہا ہے،” وہ کہتے ہیں۔

برطانیہ کا NHS پہلے سے ہی عملے کی کمی، ناقص تنخواہ اور کام کے حالات پر نرسوں کی تاریخی ہڑتالوں، اور کورونا وائرس وبائی امراض کے نتیجے میں ہونے والے علاج کے بیک لاگ کے درمیان دباؤ میں ہے۔

گلاسگو میں کونسلر، ایٹکن کا خیال ہے کہ یہ کرسمس بہت سے لوگوں کے لیے “بہت برا وقت” ہو گا۔

“ایک کرسمس جہاں آپ کو راشن دینا پڑتا ہے کہ آپ اپنے گھر میں کتنی دیر تک گرمی لگا سکتے ہیں، یہ کسی کے لیے اچھی کرسمس نہیں ہے۔”

Source link

اس خبر پر اپنی رائے کا اظہار کریں

اپنا تبصرہ بھیجیں